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【10bet体育官方】一颗身躯不到阳光半径10%的L矮

2019-10-09 16:09

这不禁让天文学家们开始重新思考,小恒星究竟如何存储如此巨大的能量,以及恒星活动还有多少我们未理解之处。

至于发现L矮星也能喷发超级闪焰,会引起另一个值得重视的议题:棕矮星系统或许也有机会在周边行星上创造出生命?由于行星要发生化学反应以形成构成生命基础的氨基酸,需要接收一定程度的紫外线辐射,只是棕矮星平常大多是在红外波段下发射,不太可能激发生命形成,如今确定棕矮星可以产生如此大的闪焰,或许就会有些例外等待我们去寻找。

小恒星ULAS J224940.13-011236.9,尺寸只有太阳半径的十分之一,与木星差不多大,但却是这么一个小小身躯精力充沛,爆发出比我们太阳还要大10倍能量的闪焰,高达800亿吨TNT。

这场闪焰秀发生在2017年8月13日晚上,只持续了9.5分钟,除了要有2微米全天巡天(Two Micron All-Sky Survey,2MASS)、广域红外线巡天探测卫星(Wide-field Infrared Survey Explorer,WISE)、次世代凌星巡天(Next Generation Transit Survey,NGTS)等这种快速扫视天空的专业仪器投入检测外,还需要点运气,才能发现这难得一见的现象。

不管怎么说,最令人惊讶的是一颗微不足道、甚至称不上恒星的L矮星,也可以带来威力如此巨大的耀斑,迫使我们必须再次思考小恒星如何存储能量。研究人员正在寻找其他同样产生巨大耀斑的小恒星,促进我们对恒星活动的理解。

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ULAS J224940.13-011236.9距离太阳系约248光年,在光谱分类上属于L矮星(L Dwarf Stars),无论质量还是温度都相当低,辐射主要落在红外波段,在正常情况下,大多数望远镜都看不见这颗渺小黯淡的星星。L矮星是棕矮星的一种,棕矮星则是体积大到不能归类为行星、但又小到核心无法维持核融合而不能归类为恒星的次级恒星,又冷又小的它们在宇宙中地位有点尴尬。

棕矮星依据光谱分类,可以再分成L矮星、T矮星与Y矮星。 (Source:NASA)

然而天文学家现在发现,无名小卒如ULAS J224940.13-011236.9,也能爆发出高达800亿吨TNT(80 gigatonnes of TNT)能量的闪焰,将自身亮度一举提高1万倍而被望远镜捕捉下来。这也是有史以来在L矮星身上发现过最大的耀斑。

研究团队表示,ULAS J224940.13-011236.9爆发的这次闪焰,比1859年的卡灵顿事件(Carrington Event)还要强10倍,卡灵顿事件是我们目前观测过最强烈的太阳风暴事件。如果我们的太阳像ULAS J224940.13-011236.9一样喷发这种超级闪焰,那么地球上的通信、电网系统铁定被严重摧毁。

新论文发布在《皇家天文学会月刊:快报》(Royal Astronomical Society: Letters)。

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